Увлечение гортензиями– этими неприхотливыми, весьма декоративными кустарниками, разводимыми в садах благодаря их крупным зонтикообразным или метельчатым соцветиям, продолжительному и обильному цветению в настоящее время превратилось в настоящий бум. Комнатные кусты гортензий с ярко-зеленой листвой и большими соцветиями белых, розовых, голубых или синих цветков, несомненно, украсят любой садовый участок. К положительным качествам гортензий нужно отнести и то, что они невосприимчивы к болезням и разного рода вредителям. Некоторые виды вполне устойчивы к морозам и растут в открытом грунте без укрытия или с легким укрытием. Предпочитают богатую, рыхлую, достаточно влажную почву. Не любит известковых почв. Хорошо чувствует себя в полутени, но более обильно цветет на солнечных местах при достаточном увлажнении.

Видов гортензии очень много, но наибольшее распространение имеют только несколько гортензий и в первую очередь гортензия метельчатая, достигающая двух метровой высоты, с листьями темно-зелеными сверху и более светлого оттенка снизу. Зацветает эта гортензия в начале июня и цветет до морозов. Соцветия достигают до 30-35 см длины и до 20 см в ширину у основания и имеют пирамидальную форму. Редко какой другой кустарник может поспорить по красоте с хорошим экземпляром цветущей гортензии. Цветки изменяют свою окраску – белые в начале, они к осени розовеют. Эта гортензия может служить украшением любого места – и в общественном саду и на приусадебном участке. Высаживают ее и солитерами, и небольшими группами. Особенно эффектна штамбовая форма. Весьма красиво выглядит группа, состоящая из гортензий вперемежку с пестролистной спиреей Бумальда, которая также цветет до осени плоскими розовыми соцветиями. Высота этой спиреи не превышает 1 м. Соцветия гортензии, срезанные в сентябре, когда они начинают чуть розоветь, прекрасно сохраняются (без воды) как сухоцветы всю зиму.

Гортензия древовидная имеет плоские соцветия до 15 см в диаметре с белоснежными цветками, покрывающими весь куст. Эта гортензия не требовательна ни к почве, ни к месту расположения на участке, но, как и все виды гортензий, влаголюбива. Предпочитает легкое затемнение.

Гортензия Бретшнейдера, или китайская – наиболее зимостойкая гортензия, достигает высоты 3 м. Крупные листья покрывают всё растение. Цветёт крупными соцветиями диаметром 10-15 см с июля и почти до конца августа. Цветки вначале цветения зеленые, потом белые, а через 2-3 недели принимают розовую или пурпурную окраску, и облик куста совершенно преображается.

Более чувствительные к холоду гортензии культивируют в оранжереях как горшечные растения. Их используют в комнатах и других помещениях, а также для наружного цветочного оформления весной и летом.

Голубую окраску соцветиям разных оттенков придают искусственно: с появлением бутонов растения поливают раз в неделю раствором алюминиевых или аммиачных квасцов (2-2,5 г на 1 л воды) или применять удобрение, которое выпускают специально для голубых гортензий.

Размножаются все гортензии очень легко – черенками, отводками, отпрысками, делением кустов.

Сорта можно прививать на зимостойкие виды.

Уход за гортензиями ничем не отличается от ухода за другими растениями, но полив должен быть частый и обильный. За лето надо дать 2-3 подкормки, причем весной первая подкормка должна быть азотистой (30 г мочевины на 10 л. воды). Весной необходимо вырезать все слабые ветви.

И. Тарасенков