Боярышник – это кустарник или деревцо высотой от 2,5 до 12 см с очень прочной древесиной, крепкими и длинными колючками, достающими у некоторых видов до 6-7 см.

Приходиться только сожалеть, что этот высокодекоративный и полезный кустарник весьма редко встречается и в озеленении города и на приусадебных участках.

Из огромного количества видов боярышника, а их насчитывают до 1250, распространенных большей частью в умеренных, реже в субтропических районах, наиболее важными, естественно произрастающими на территории России являются: боярышник колючий (б. обыкновенный), боярышник однокосточковый, боярышник багряный (б. сибирский), боярышник шпорцевый («петушья шпора») и некоторые другие.

Листья боярышника плотные, зубчатые или глубоко надрезанные, похожие у многих видов на листьях крыжовника. У некоторых видов листья окрашиваются осенью в желто-красный, оранжевый, пурпурный или желтый цвета. Зацветает боярышник в мае и цветет в основном белыми цветами, собранными в щитовидные соцветия: имеются боярышника с розовыми и красноватыми цветками.

Плоды созревают в сентябре – октябре (у некоторых видов в августе) и держатся на кусте до заморозков, приобретая красную, пурпурную, желто-оранжевую, коричневую или черную окраску.

К почве боярышник мало требователен, очень засухоустойчив, но довольно требователен к свету. В тенистых местах он цветет очень слабо и не дает плодов. Размножается семенами, требующими очень длительной, свыше года, стратификации, а также отводками, корневыми отпрысками и прививкой. Зеленая изгородь из боярышника по праву считается одной из лучших как по своей красоте, так и по своей непролазности. Имея такую изгородь, можно не делать забор, так как через нее ни домашний скот, ни зайцы, ни другие непрошеные «гости» в сад не проникнут.

Боярышник декоративен и сам по себе, и в цвету, и в плодах, но исключительную декоративность он приобретает, когда его выращивают в штамбовой или полуштамбовой форме, используя для этих целей боярышник обыкновенный, махровый, цветущий миниатюрными красноватыми цветками, напоминающими розочки. Такие экземпляры служат украшением любого сада.

В кудрявых колючих ветвях боярышника каждую весну поселяются птицы, уничтожающие этим вредителей.

Кроме высокой декоративности боярышник имеет пищевое и медицинское значение. В плодах боярышника содержатся сахар, органические кислоты (яблочная, кратегусовая, лимонная, виннокаменная и др.), дубильные вещества, фитостерины, флавоноиды, сапонины, глюкозиды, холин, витамин С, калий, семы и другие минеральные элементы. Плоды, особенно сочноплодных видов, имеют приятный своеобразный вкус, и их употребляют в пищу. Из них приготовляют засахаренные плоды, варенье, кисели, джем, используют для чая и кофе. Иногда в тесто для хлеба добавляют муку из сушеных плодов, что придает хлебобулочным изделиям приятный фруктовый вкус.

Плоды и цветки боярышника – важнейший источник сырья используемого в лечебных целях. Препараты боярышника усиливают сокращение сердечной мышцы, кровообращение в сосудах сердца и головного мозга, нормализуют ритм сердечной деятельности, несколько снижают кровяное давление, улучшают общее состояние сердечных больных. Установлено, что экстракт боярышника значительно понижает уровень холестерина в крови.

В случае отсутствия готовых препаратов, лекарственную форму из боярышника нетрудно приготовить и в домашних условиях. Для этого одну столовую ложку измельченных плодов или цветков залить стаканом водки, настоять в закрытом сосуде в течение 7 дней, процедить и принимать по 20 - 30 капель 3 – 4 раза в день до еды. Можно также пользоваться настоем плодов. Для этого 1 столовую ложку плодов заварить в закрытом сосуде одним стаканом кипятка, настоять в течение 2 часов на горячей плите (не кипятить!), процедить и принимать по 3 – 4 столовые ложки 3 – 4 раза в день.

И. Тарасенков