Астра однолетняя – горячо любимая народом цветочная культура является необычайно красивым декоративным растением. Имеющееся большое количество сортов (несколько тысяч) классифицируют по габитусу куста, строению соцветий и цветков на классы и группы. По высоте растения делятся на карликовые – до 20 см, низкие – 21-30 см, средние – 31-60 см, высокие – 31-80 см и очень высокие, более 80 см.

Соцветия бывают немахровые, полумахровые, махровые и густомахровые диаметром от 3 до 15 см с очень разнообразной окраской – от чисто белой, розовой и красной до лиловой, фиолетовой, синий и желтой.

Строение соцветий бывает разным – простое, розовидное, пионовидное, помпонное, страусово перо, и др.

Растения цветут с середины лета до заморозков.

Астра – холодостойкое растение, предпочитает умеренные температуры и повышенную влажность почвы и воздуха. Лучше растет на солнечных местах, но переносит и полутень.

Размножают астры только семенами. Семена высевают во второй половине марта в ящики, а в апреле – в парники. Всходы при появлении первой пары настоящих листьев пикируют в ящик, в грунт парника или рассадника из расчета 400 штук на 1м2. В середине мая рассаду высаживают на постоянное место с расстоянием между растениями (в см) низкорослых сортов – 20-25, среднерослых – 25-30 и высокорослых – 30-40. Можно высеивать семена и в открытый грунт в конце апреля для позднего цветения (в конце август – начале сентября), а для более раннего цветения осенью – под зиму – в октябре по замерзлой почве.

Астры сравнительно нетребовательны к почве, но лучше растут на суглинистых и супесчаных, средний плотности и влажности почвах. Нельзя размещать астры на богатых перегноем почвах, особенно по свежему навозу. Обязательно следует менять места посадки, особенно при рассадном способе выращивания. Нельзя высаживать астры после гладиолусов, помидоров, так как они имеют сходные заболевания. Хорошо отзываются на уход – поливы, подкормки, рыхление почвы, особенно в первой половине лета.

Используются астры для посадки в цветниках, на клумбах, в балконные ящики, на срезку и как летняя горшечная культура.